Massimo Rivola: Aprilia Bukan Ducati, Tapi Bisa ‘Semakin di Depan’

Aprlia racing RiderTua.com – Tidak seperti Ducati, Aprilia bukan motor terbaik di lintasan, tapi mereka bisa berada di depan. Bos balap Aprilia yang baru Massimo Rivola sedikit demi sedikit berhasil menghilangkan beberapa kelemahan dalam 3,5 tahun. Dengan tangan dinginnya, bos asal Italia itu membentuk tim pemenang dengan sangat hati-hati dan terampil. Kini Aprilia bertarung untuk memperebutkan gelar dunia pembalap MotoGP 2022! Sebagai informasi, saat Aprilia Racing kembali ke MotoGP pada tahun 2015 atau 11 tahun setelah mundur dengan Project Cube 3-silinder 990cc, tim pabrikan asal Noale-Italia itu mengalami beberapa tahun yang sulit.

Pertama, keputusan yang salah ketika memilih mesin Superbike yang dimodifikasi selama 1 tahun dengan rider seperti Marco Melandri, Sam Lowes, Scott Redding dan Lorenzo Savadori, serta memilih tes rider yang kurang berkontribusi seperti Mike di Meglio dan Matteo Baiocco. Selain itu motor dianggap lemah dan masih tidak dapat diandalkan. Tak hanya itu, semakin banyak teknisi Aprilia ternama yang hengkang.

Massimo Rivola: Aprilia Bukan Ducati, Tapi Bisa Semakin di Depan

Ketika direktur balapan baru Massimo Rivola mulai bekerja pada Januari 2019, segalanya hanya bisa naik untuk proyek MotoGP Aprilia. Pasalnya, Aleix Espargaro hanya menyelesaikan musim di peringkat 15 dan 17 secara keseluruhan di MotoGP dalam 2 tahun terakhir.

Rivola yang berasal dari Formula 1 (Scuderia Toro Rosso dan Ferrari) pada awalnya dipandang sebelah mata, bahkan oleh staf inti Aprilia Racing. Dalam beberapa waktu muncul pertanyaan, seperti pendahulunya Romano Albesiano, apakah dia akan sanggup menghadapi ketidakberdayaan Aprilia? Yang sejak saat itu, Albesiano harus puas dengan jabatan sebagai direktur teknis.

Massimo Rivola melakukan tugas besar 3,5 tahun yang lalu. Hampir tidak ada yang berhasil di Aprilia mulai tahun 2015 hingga 2018. Prototipe V4 yang baru dikembangkan untuk 2016 baru selesai dengan sangat terlambat. Mantan bos balap Aprilia Jan Witteveen mengkritik masuknya Aprilia lebih awal dari 2016 hingga 2015.

“Karena pada tahun 2016, datang ban standar dari Michelin dan ECU standar dari Magneti Marelli. Aprilia tidak bisa belajar apa pun dari Kejuaraan Dunia 2015. Kita seharusnya berkonsentrasi pada tes dan membawa prototipe ke bangku tes pada waktu yang tepat,” kata pria asal Belanda itu.

Tapi mesin Aprilia RS-GP 16 hanya tampil saat tes antara akhir Desember hingga Tahun Baru 2015. Kemudian Albesiano mengakui bahwa Alvaro Bautista dan Stefan Bradl harus memperlakukan 4 seri pertama sebagai tes. Selama tes musim dingin pertama, tidak ada motor pengganti dan hampir tidak ada mesin pengganti. Motor MotoGP Aprilia baru dianggap sebagai tiruan Honda, tetapi terlalu lambat dan rentan terhadap kegagalan.

Race Director Massimo Rivola berbicara tentang 3,5 tahun pertama di Aprilia yang menghadirkan beberapa tantangan.

Ketika Rivola menjabat pada tahun 2019 dia dihadapkan dengan banyak pekerjaan. Aprilia terlalu cepat membawa komponen baru ke sirkuit balap tanpa tes yang memadai. Dan ternyata ada juga kurangnya kontrol kualitas. Hal ini menyebabkan banyak kegagalan.
Ketika Aprilia secara teknis tertinggal jauh, mereka perlu menemukan cara untuk menutup kelemahan dengan cepat. Dan ketika diperlukan untuk meningkatkan performa, kualitas sering kali menurun.

Massimo Rivola menjawab, “Lihatlah Ferrari di Formula 1, apa yang terjadi di sana saat ini. Tapi sekarang kami telah menjadi perusahaan yang lebih baik. Kontrol kualitas juga telah ditingkatkan. Kami telah menerapkan sedikit leverage di mana-mana. Kita tidak dapat menyebutkan satu area yang membuat kami lebih efektif. Juga tidak ada satu aspek pun yang menonjol yang bisa kita sebut sebagai titik balik. Kami telah meningkat secara bertahap di semua bidang.”

“Dengan meningkatnya daya saing, Aleix Espargaro yang sebelumnya crash dalam balapan penting selama bertahun-tahun, juga menjadi lebih kuat. Adiknya Pol pernah memberi tahu saya, ‘Aleix terlalu gugup. Sudah seperti itu dari dulu’. Sekarang Aleix membalap seolah-olah terlihat berbeda. Ketika Aleix mengamati tren bahwa kami menjadi perusahaan yang lebih baik dan motor kami menjadi lebih bertenaga, dia juga ingin membuktikan kepada kami bahwa dia bisa memberikan performa yang diinginkan. Sebelum itu, motor belum siap untuk posisi teratas,” imbuh bos berusia 50 tahun itu.

Rivola menambahkan:

Sekarang kami tidak mempunyai motor terbaik di lintasan, tapi kami bisa berada di depan. Ini membuat Aleix tetap tenang. Aleix sudah mulai sedikit berpikir. Hasilnya, performanya menjadi lebih konsisten.

Di musim dingin, Miguel Oliveira mengatakan bahwa dia harus belajar untuk menerima hasil rata-rata, yaitu finis di tempat antara 6 dan 10. Tidak ada cara lain untuk mencapai posisi teratas di klasemen pembalap.

“Ya, konsistensi sangat penting mengingat tingkat persaingan saat ini, pembalap seperti Brad Binder sangat mengesankan. Dan dia tidak hanya mencapai garis finis, dia sering menjadi salah satu pembalap terdepan. Di Mugello dia hanya berjarak 2 detik dari podium. Bahkan lebih sedikit di Assen. Dia membuatku terkesan,” ujar Rivola puas.

Apa yang berubah di Aprilia setelah podium pertama MotoGP 2021? “Kepercayaan diri kami telah tumbuh. Kami sudah mulai lebih percaya pada kemampuan kami. Kami menyadari, ‘Ya, kami bisa melakukannya!’ Harus saya akui, itu adalah wawasan penting untuk masa depan,” jawab Rivola.

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Trending Post

Latest Articles

Gerakan Literasi Nasional

Ayo Kita Dukung

Archives

You cannot copy content of this page