Sito Pons: Dulu Tim Pabrikan Honda adalah Musuh Bebuyutan Kami

RiderTua.com – Ketika Sito Pons memperebutkan gelar sebagai bos tim di kelas utama, situasinya berbeda dengan saat ini. “Untuk tim satelit Honda saya, tim pabrikan Honda adalah musuh, mereka ingin merebut pembalap dan sponsor dari saya,” tegasnya.

Fakta bahwa tim Honda milik Sito Pons sukses di Kejuaraan Dunia 500cc selama bertahun-tahun dan kemudian di Kejuaraan Dunia 990cc 4-tak MotoGP yang baru dari tahun 2002 sering dilupakan. Lagi pula, Sito Pons berhasil meraih 13 kemenangan balap sebagai bos tim di kelas utama, lebih banyak dari kebanyakan tim satelit MotoGP lainnya. Hanya Gresini yang lebih sukses di masanya bersama Honda (Gibernau, Melandri, dll.) dan merayakan 4 kemenangan di tahun 2022 bersama Enea Bastianini dan Ducati dengan total 18 kemenangan di kelas premier.

Sito Pons: Dulu Tim Pabrikan Honda adalah Musuh Bebuyutan Kami

Sito Pons menjalankan salah satu tim Moto2 paling sukses sejak 2010. Pada tahun 2009 dia menempati peringkat 2 di kelas menengah (saat itu 250cc) bersama Hector Barbera dan memenangkan balapan Kejuaraan Dunia 250cc terakhir di Valencia.

Sebagai perbandingan, Pramac hanya merayakan 1 kemenangan MotoGP (Jorge Martin di Spielberg pada 2021) sejak mereka mulai bekerja dengan Ducati pada 2005. LCR telah meraih 3 kemenangan bersama Cal Crutchlow sejak 2006, sementara Tech3 meraih kesuksesan MotoGP pertama mereka bersama Miguel Oliveira di KTM 2020.

Sito Pons yang ambil bagian dalam 87 balap sebagai pembalap di Kejuaraan Dunia 250cc dan kemudian 34 seri di kelas 500cc, telah mengalami masa kejayaan sebagai bos tim. Dia mendapat sponsor seperti perusahaan minyak asal Spanyol Campsa, lalu Fortuna, Ducados, West dan Camel. Saat itu adalah masa ketika perusahaan rokok menggelontorkan jutaan dolar ke tim balap sebelum larangan iklan tembakau global mengakhirinya.

Alfonso 'Sito' Pons
Alfonso ‘Sito’ Pons

“Pada tahun 2003, sebagai tim satelit dengan Biaggi dan Ukawa, kami bahkan memenangkan klasemen tim,” kenang Pons. Saat itu, tokoh utamanya tidak lain adalah Max Biaggi (di Camel-Honda), juara dunia 250cc empat kali yang memenangkan balap 500cc pertamanya di tim Kanemoto-Honda sebagai pendatang baru tahun 1998 di Suzuka. Dia finis di peringkat 3 di belakang Rossi dan Gibernau, sementara Ukawa ke-8.

Setelah pensiun sebagai pembalap, Pons menyewa pembalap seperti Alberto Puig, Carlos Checa, Alex Criville, Alex Barros, Loris Capirossi, Ukawa dan Max Biaggi untuk tim Honda 500cc miliknya. Alex Criville memastikan kemenangan pertama Pons Racing di kejuaraan dunia 500cc tahun 1992 di Assen.

Sito Pons tahu bahwa tim satelit memiliki peluang menang yang lebih kecil hari ini, bahkan jika tim seperti Pramac dan Tech3, mereka bekerja lebih dekat dengan pabrik yang sebelumnya tidak pernah mengirimkan materi ke tim satelit di kelas utama, seringkali hanya materi dari tahun sebelumnya.

Dan di musim transisi tahun 2002, ketika 500cc 2-tak diizinkan untuk bersaing dengan mesin 4-tak 990cc yang baru, hanya tim pabrikan yang memiliki motor 4-tak baru di dalam garasi pada awal musim.

Waktunya berbeda. 40 tahun yang lalu terkadang kita dapat menemukan 9 Suzuki di 10 besar, pada tahun 2021 dan 2022 MotoGP sering menampilkan 6 merek berbeda di 6 besar. Dan masih banyak lagi pemenang yang berbeda dari sebelumnya. Valentino Rossi 11 kali menang di 16 balapan dengan Honda NSR 500 pada tahun 2001, dan setahun kemudian juga dengan RC211V 5-silinder.

Sito Pons mengatakan, “Situasi di premier class saat ini jauh lebih baik karena lebih banyak pabrikan yang terlibat. Gap semakin dekat, persaingan semakin ketat, banyak pabrikan memiliki motor yang sama kompetitifnya. Ini baik. Tim satelit seperti Pramac bisa menang lagi hari ini. Strukturnya telah berubah dibandingkan waktu saya di kelas utama.”

“Karena beberapa pabrik sekarang menjalankan tim satelit seperti Tim-B mereka, sebagai semacam tim pabrik kedua. Mereka memasok mesin pabrik terbaru dan menandatangani kontrak pembalap. Ini benar-benar berbeda dari sebelumnya. 20 tahun lalu kami melawan pabrik Honda sebagai Tim Camel Pons Honda! Mereka adalah musuh kita di trek balap! Mereka bukan teman kami di lintasan, mereka adalah musuh bebuyutan kami,” imbuh pemilik tim berusia 63 tahun itu.

“Hari ini segalanya berbeda. Hari ini Ducati memiliki 3 tim satelit dan ketika seorang pembalap dari tim itu menang, mereka bersorak dan merayakan dan bergembira seolah-olah tim pabrikan telah menang. Ketika kami menjalankan tim MotoGP kami, Honda menawar pembalap kami dan mencoba menipu kami untuk menjadi sponsor,” kenang Juara Dunia 250cc tahun 1988 dan 1989 itu.

“Sekarang berbeda. Yamaha memiliki tim satelit yang sukses dengan Petronas, Ducati bekerja sama dengan Pramac, Aprilia kini telah bersekutu dengan tim RNF dan membayar gaji para pembalap. Ini mirip dengan KTM dan GASGAS. Saya pikir sistem saat ini lebih baik karena tim satelit mendapat manfaat darinya dan meningkatkan kejuaraan secara keseluruhan. Itu menyenangkan. Peningkatan untuk semua orang yang terlibat,” pungkas Sito Pons.

Related Articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Trending Post

Latest Articles

Archives