August 22, 2017

Inilah Misi NASA Menangkal Asteroid

Adalah misi dari NASA yang bertugas untuk menangkis asteroid ke bumi kini dalam langkah selanjutnya dan ke depan badan antariksa tersebut memindahkan misi ini dari konsep menuju ke tahap perancangan. Walau masih masih menunggu dana dari Kongres AS, Double Asteroid Redirection Test (DART) namun tim tetap bekerja demi menunjukkan kemampuannya dalam mengubah lintasan asteroid yang berpotensi berbahaya dengan mempengaruhinya menggunakan pesawat luar angkasa tak berawak.
Memang kemungkinan sebuah asteroid besar yang menyerang bumi sangat kecil, namun nasib seperti yang dialami dinosaurus menunjukkan bahwa ini adalah sebuah peristiwa yang seharusnya dihindari. Sejak 2016, Planetary Defense Coordination Office (PDCO) NASA telah mencari, melacak, dan mengkarakterisasi asteroid yang mungkin berbahaya, namun agensi tersebut ingin mengambil langkah lebih proaktif daripada mengeluarkan peringatan dan nasehat.


Bagian dari misi Asteroid Impact & Deflection Assessment (AIDA) yang mencakup Asteroid Impact Mission (AIM) ESA yang akan bertindak sebagai platform observasi, DART dirancang untuk melakukan perjalanan ke asteroid biner Didymos, dinamai sesuai kata Yunani untuk istilah “kembar”. Terdiri dari asteroid tipe S yang besar dan berbatu yang disebut Didimos A dengan diameter sekitar 780 m dan Didimos B yang lebih kecil yang memiliki komposisi yang tidak diketahui, ukurannya sekitar 160 m.
Idenya adalah menggunakan DART untuk menguji bagaimana dampak dari wahana ruang angkasa seukuran kulkas dapat meniadakan asteroid berukuran menengah seperti Didimos B. Setelah secara sendirinya menargetkan pada asteroid, DART akan masuk dan menyerang Didimos B. Sementara itu, AIM akan mengorbit Didymos A, di mana itu akan mencatat dampaknya, yang juga akan diamati dari Bumi.
“Asteroid biner merupakan laboratorium alami yang sempurna untuk tes ini,” kata Tom Statler, ilmuwan program untuk DART. “Fakta bahwa Didymos B berada di orbit sekitar Didimos A membuat lebih mudah untuk melihat hasil dampaknya, dan memastikan bahwa percobaan tersebut tidak mengubah orbit pasangan di sekitar matahari.”
Dengan mengukur berapa banyak DART mampu mengubah orbit Didymos B, para ilmuwan akan dapat menilai keefektifan dampak kinetik tersebut dan bagaimana cara memperbaikinya. Kecepatan benturan DART sebesar 21.600 km/jam mungkin tidak terlalu banyak, namun idenya adalah bahwa dengan membelokkan asteroid hanya dengan sepersekian derajat agak jauh dari Bumi, akan mengubah jalannya cukup untuk melewatkan planet ini sepenuhnya.
“DART merupakan langkah penting dalam menunjukkan bahwa kita dapat melindungi planet kita dari dampak asteroid di masa depan,” kata Andy Cheng dari Laboratorium Fisika Terapan Johns Hopkins di Laurel, Maryland, tim investigasi DART. “Karena kita tidak tahu banyak tentang struktur atau komposisi internal mereka, kita perlu melakukan eksperimen ini pada asteroid yang sebenarnya. Dengan DART, kita dapat menunjukkan bagaimana melindungi Bumi dari serangan asteroid dengan pemicu kinetik dan mendorong benda berbahaya ini ke jalur penerbangan berbeda yang tidak akan mengancam planet ini. “

Comments Via Facebook

comments

Be the first to comment

Leave a Reply

Translate »
%d bloggers like this: